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La alergia respiratoria:

una enfermedad crónica…

que puede empeorar

La alergia respiratoria es una enfermedad de larga duración que puede empeorar y derivar en asma alérgica si no se la trata adecuadamente.

 

¿Porqué tengo una alergia respiratoria?

Las alergias son hereditarias: si una persona tiene padres alérgicos, es muy probable que haya heredado esa tendencia alérgica (o tendencia “atópica”). El medio ambiente también es un factor influyente, aunque aún hay muchas incógnitas al respecto. La teoría de la higiene1 sostiene que la limpieza excesiva durante los primeros años de vida fomenta el desarrollo de enfermedades alérgicas, puesto que el sistema inmunológico está alterado y lucha contra sustancias aparentemente inofensivas, tales como el polen y los ácaros de polvo doméstico. Esa teoría ha sido muy controvertida por otros investigadores, quienes consideran que una gran exposición a alérgenos como los ácaros de polvo doméstico 2-3 y la contaminación4 durante la niñez podrían inducir la aparición de alergias y de asma alérgica.

 

La evolución natural de la enfermedad: la “marcha de la alergia”

Por lo general, el inicio de la alergia se produce durante la niñez y puede persistir durante toda la vida de la persona alérgica y manifestarse con síntomas de diversos grados de malestar. Al principio, la persona alérgica se torna sensible a los alimentos. Estas alergias a los alimentos, que son muy comunes durante los primeros años de vida, tienden a atenuarse con el paso del tiempo o incluso desaparecen. Son reemplazadas por una sensibilidad a los alérgenos inhalados, lo que provoca alergias respiratorias tales como la rinitis alérgica y el asma. Posteriormente, la persona también se puede volver sensible a otros alérgenos: a este proceso se lo conoce como polisensibilización.

 

¡Se complica aún más!

En Europa, 1 de cada 5 personas afectadas por alergias respiratorias padece un tipo grave de la enfermedad, clasificado como “moderado a grave”5 . La alergia puede causar complicaciones otorrinolaringológicas, así como trastornos en el tracto respiratorio inferior (bronquios):

  • Inflamación e infecciones: otitis, sinusitis y amigdalitis, especialmente en niños.6
  • Apnea durante el sueño y sus consecuencias: trastorno del sueño, fatiga, etc.7
  • Asma en el 40% de los casos. ¡El 80% de los asmáticos había tenido previamente alguna alergia8 !

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Una enfermedad que pasa desapercibida con demasiada frecuencia

8 de cada 10 personas alérgicas se resignan a convivir –con cierta dificultad– con la alergia respiratoria que tienen9 , y más de 4 de cada 10 personas jamás recibieron un diagnóstico10… ¡En promedio, consultan a un alergólogo después de que durante 7 años se los derivara de un médico a otro!11

 


[1] David Strachan, Hay fever, hygiene, and household size, Brit Med J 299:1259-1260, 1989
[2] Huss K et al. House dust mite and cockroach exposure are strong risk factors for positive allergy skin test responses in the Childhood Asthma Management Program. J Allergy Clin Immunol. 2001 Jan;107(1):48-54.
[3]Lau S, Illi S, Sommerfeld C et al. Early exposure to house-dust mite and cat allergens and development of childhood asthma : a cohort study. Multicentre Allergy Study Group. Lancet 2000 ; 356 : 1392-7.
[4] Morgenstern V et al. Atopic diseases, allergic sensitization, and exposure to traffic related air pollution. Am J Respir Crit Care Med 2008; 177: 1331-7.
[5] White P. et al. Symptom control in patients with hay fever in UK general practice: how well are we doing and is there a need for allergen immunotherapy? Clinical and Experimental Allergy. 1998: 28: 266-270
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[8] Blaiss MS. Rhinitis-asthma connection: epidemiologic and pathophysiologic basis. Allergy Asthma Proc 2005; 26: 35–40
[9] Valovirta E. Patients Perceptions and Experience of House Dust Mite Allergy in European Survey. European Respiratory Disease. 2012
[10] Bauchau V, Durham SR. Prevalence and rate of diagnosis of allergic rhinitis in Europe. Eur Respir J. 2004 Nov;24(5):758-64.
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