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Tú y tu alergia

al polen

La alergia al polen es una enfermedad respiratoria común que es provocada, en la mayoría de los casos, por diferentes tipos de pólenes. Sin embargo, no tienes que resignarte a sufrir los efectos negativos que esa enfermedad tiene en la salud ya que existen soluciones para aliviar los síntomas.

 

¿Qué es la alergia al polen?

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La alergia al polen es una sobrerreacción a los granos de polen que están suspendidos en el aire y que son producidos por algunos tipos de plantas (árboles, gramíneas y herbáceas). Esta enfermedad recibe el nombre de “rinitis alérgica estacional” porque sólo se produce durante la etapa reproductiva de las plantas. El polen presente en el aire puede depositarse en la piel, los ojos, la nariz y los bronquios, y así provocar síntomas tales como: :

  • estornudos
  • picazón, obstrucción o secreción nasal
  • enrojecimiento y lagrimeo de los ojos
  • dificultades respiratorias.

Una persona alérgica al polen es propensa a tener asma, lo que puede agravar los síntomas1.

 

 

Las alergias interreactivas

La mayoría de las personas alérgicas al polen son sensibles a diferentes tipos de pólenes y también pueden tener reacciones alérgicas a algunos alimentos que contienen proteínas similares. Esas reacciones son conocidas como « alergias interreactivas »2. Un ejemplo muy claro es el caso de la interreactividad entre el polen de abedul y la manzana.

 

Se suele subestimar el impacto que tiene en la vida cotidiana

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En Europa, entre un 15% y un 20% de las personas afectadas por esta alergia padecen rinitis alérgica 3 grave, que tiene un impacto sumamente negativo en su vida cotidiana. A veces, pueden presentarse algunas complicaciones médicas, tales como la apnea del sueño, la sinusitis y la otitis4; la alergia también puede perjudicar la calidad del sueño, las actividades cotidianas, la concentración, la productividad laboral y el bienestar general5. En los niños y adolescentes, la alergia estacional puede tener efectos significativos en sus capacidades cognitivas6.Un estudio europeo reciente demostró que casi el 66% de los pacientes alérgicos al polen consideran que su enfermedad supone una discapacidad real para la vida cotidiana 7 porque aunque los síntomas sean de corta duración, pueden causar un malestar considerable.

 

La rinitis alérgica puede empeorar si no está tratada correctamente. Se ha demostrado que los pacientes que tienen rinitis alérgica son 3,5 veces más propensos a ser asmáticos que el resto de las personas8.

  

En general, no hay una comprensión ni una evaluación adecuadas de la alergia al polen, incluso por parte de las personas alérgicas. Es una enfermedad tratable y tiene solución. Consulta con un alergólogo para que evalúe tu alergia y establezca un plan de tratamiento apropiado.

  

Estos dos cuestionarios te pueden ayudar a comprender mejor tu alergia respiratoria:


[1] Baxi S. N. The Role of Allergen Exposure and Avoidance in Asthma. Adolesc Med State Art Rev. 2010 April ; 21(1): 57.
[2] Hauser et al. Panallergens and their impact on the allergic patient. Allergy, Asthma & Clinical Immunology 2010, 6:1
[3] White P. et al. Symptom control in patients with hay fever in UK general practice: how well are we doing and is there a need for allergen immunotherapy? Clinical and Experimental Allergy. 1998: 28: 266-270.
[4] Sih T, Mion O. Allergic rhinitis in the child and associated comorbidities. Pediatr Allergy Immunol 2010: 21: e107–e113.
[5] Kremer B. et al. Relationship between allergic rhinitis, disturbed cognitive functions and psychological well-being. Clin Exp Allergy 2002;32:1310-15.
[6] Walker S, Khan-Wasti S, Fletcher M, Cullinan P, Harris J, Sheikh A. Seasonal allergic rhinitis is associated with a detrimental effect on examination performance in United Kingdom teenagers: case–control study. J. Allergy Clin.Immunol. 120(2), 381–387 (2007).
[7] Brehler et al. Perceptions and experience of tree pollen allergy in the general public in four European countries. Allergy (Suppl 97), 358 Abstract 949
[8] Shaaban R et al. Rhinitis and onset of asthma: a longitudinal population-based study. Lancet. 2008, 372:1049-1057
[9] D’Amato et al. Allergenic pollen and pollen allergy in EuropeAllergy 2007: 62: 976–990